COMO FOTOGRAFIAR

¿Cómo elegí mi rótula para fotografía nocturna?

Hago fotografía de larga exposición casi exclusivamente, por lo que busco cualidades específicas en las rótulas. Si estoy ajustando la rótula en la oscuridad para una serie de fotos para apilarlas para fotos de la Vía Láctea o senderos de estrellas de dos horas de duración, quiero algo fácil de usar y sólido como una roca. Pasaremos juntos por mi proceso de toma de decisiones.

Usé un Acratech GP-s para tomar 17 fotos en sucesión para «apilarlas» en un esfuerzo por reducir un poco el ruido.

Decidirse por una cabeza de trípode

Hay numerosas cabezas de trípode. Y mucho de esto es una cuestión de preferencia y practicidad.

Un cabezal de panorámica e inclinación separa los movimientos horizontales, verticales y de panorámica en tres ejes separados, a menudo haciéndolo con precisión, y son populares para video. Suelen ser más pesados. Algunos tienen asas. Las pocas veces que he usado uno con mango para fotografía nocturna, me he clavado los dientes en el mango. Tal vez no.

Un cabezal de cardán se mueve con fluidez y es ideal para el seguimiento, lo que lo hace popular para la fotografía de vida salvaje o deportiva. Sin embargo, parecía un poco grande y grueso y exagerado para la fotografía nocturna.

Decidí buscar una rótula. Una rótula es relativamente liviana y compacta y me permitiría componer fácilmente en modo horizontal o vertical, apuntando la cámara fácilmente en varios ángulos. Al igual que los trípodes, tenía muchas ganas de comprar una rótula de bola de calidad una vez y usarla durante muchos años. Compré mis rótulas hace más de seis años y todavía las uso felizmente, ¡así que aparentemente no elegí demasiado mal!

Utilicé una rótula de bola Acratech GP-s para esta foto de estelas de estrellas, que muestra los movimientos celestes percibidos durante 12 minutos.

Funciones de rótula que son útiles para fotógrafos nocturnos

Estabilidad

Por encima de todo, quería que una cabeza de bola fuera sólida como una roca y no se hundiera, vibrara o se moviera y pudiera soportar una gran cantidad de peso. Después de todo, muchos de nosotros los fotógrafos nocturnos usamos una combinación de lentes DSLR y ultra gran angular.

Facilidad de operación

No quería usar un faro cada vez que colocaba la rótula en la oscuridad, así que esto también era imprescindible. Quería perillas fáciles de girar que estuvieran colocadas de manera lógica.

Tensión de la bola

También quería tener una perilla de tensión separada donde pudiera marcar con precisión la cantidad de tensión que quería. Esto es particularmente útil cuando se ajusta la rótula principal de la bola, ya que proporciona suficiente tensión para que no esté demasiado apretada y requiera una fuerza adicional al colocarla, pero no demasiado floja para que corra el riesgo de que la cámara se caiga o tenga dificultades para colocar la cámara con precisión.

Placa de liberación rápida Arca-Swiss

Mis dos cámaras ya tenían un tipo especial de placa de liberación rápida llamada Soporte en L adjunto a ellos, todos los cuales eran compatibles con Arca-Swiss. Busqué una base de montaje compatible que me permitiera abrir fácilmente la abrazadera, deslizar la cámara y asegurarla fácilmente.

Me gusta usar soportes en L porque puedo ajustar rápidamente la cámara al modo vertical u horizontal. Claro, probablemente podría lograr el modo de retrato con una cabeza de bola girándola de lado, pero sentí que esto podría introducir algo de inestabilidad, ya que fotografío con frecuencia en áreas de fuertes vientos en el desierto. ¡Y el viento en el desierto a veces parece salir de la nada!

Ajuste de panorámica para panorámicas

El ajuste de panorámica se utiliza para rotar la cámara de izquierda a derecha sin ajustar la inclinación en absoluto. Esperaba encontrar una rótula que me permitiera desplazarme fácilmente con ajustes suaves y razonablemente precisos. Quería tener esta opción. Sin embargo, más de seis años después, todavía no he hecho un panorama. Algún día, ¿verdad?

¿Qué elegí?

Como tenía dos cámaras y estaba comprando dos trípodes, también compré dos rótulas.

Cabezal de bola Acratech GP-s

Mi cabeza esférica de Acratech GP-s de seis años desgastada. Puede ser liviano, pero soporta hasta 25 libras sin sudar … no es que haya visto sudar una cabeza de bola. No. Eso sería extraño.

Elegí el Acratech GP-s porque era muy apreciado, liviano con menos de una libra, pero aún sostenía 25 libras y era relativamente pequeño. Parecía un ganador.

Como beneficio adicional, el GP-s podría convertirse fácilmente en un cabezal de trípode panorámico. Puede colocarlo boca abajo para que funcione como una base niveladora para la fotografía panorámica, manteniendo todo paralelo al horizonte. También me gustó su tamaño más pequeño, que podría acomodar fácilmente trípodes de viaje sin golpear la perilla de giro contra el trípode, e incluso permitir que las patas del trípode se doblen sobre él. ¡Vendido!

Cosas realmente correctas BH-55

Mi rótula de bola BH-55 Really Right Stuff desgastada, lista para usar con mi trípode Feisol CT-3372. El trípode tiene una capacidad de carga de mi trípode de 65 libras, mientras que el BH-55 pesa 50 libras, por lo que, a falta de usarlo para un gato de automóvil, se maneja en casi cualquier situación, incluso con viento fuerte. Puede ver el plato giratorio debajo con 360 grados de marcadores.

Aunque suene extraño, el Cosas realmente correctas BH-55 es una hermosa rótula que inspira confianza. Elegí esto para una estabilidad adicional en condiciones de viento fuerte, ya que soporta hasta 50 libras, acomodando fácilmente cámaras grandes con lentes ultra anchos pesados.

Sin embargo, esto pesa 1.9 libras, casi el doble que el Acratech. Dicho esto, me encanta la perilla de bloqueo grande. Tengo manos grandes, por lo que esto realmente se siente cómodo, aunque debo mencionar que la rótula de bola Acratech tiene una perilla de sujeción festoneada. Aunque es más pequeño, es extremadamente fácil de agarrar, por lo que tener una perilla de bloqueo grande no importa tanto.

Elegir por viaje en el tiempo

Si pudiera retroceder en el tiempo y elegir de nuevo, probablemente optaría por comprar dos Cabezas de bola Acratech GP-s. Me encanta el BH-55, no me malinterpretes. Pero la rótula de la GP-s es tan estable y fácil de usar que no siento que necesite el peso extra y la robustez del otro. Pero realmente, ¡no me arrepiento! Los amo a los dos.

Una rótula interesante para hoy

Hoy, si estuviera buscando una cabeza de bola, echaría un vistazo de cerca a la Platyball Elite de Platypod. ¿Por qué? Esta intrigante rótula de bola tiene un diseño de rótula de bola «al revés», colocando el plato giratorio en la parte superior en lugar de en la parte inferior, lo que nos facilita mucho más mover las cámaras en línea recta incluso si las patas del trípode no están perfectamente niveladas.

Pero hay más. Puede notar que nunca mencioné los niveles de burbuja como una de las características que estaba buscando en una cabeza de bola. Eso es porque son casi imposibles de ver, no solo porque disparo en la oscuridad, sino también porque con frecuencia están mal posicionados. Platyball Elite utiliza un sistema de nivelación electrónico retroiluminado que no se parece mucho a lo que podría ver en una cámara digital. Este utiliza una batería alcalina A23 para la alimentación y funciona en cualquier orientación, ofreciendo también tres niveles de brillo. Aunque podría prescindir de un artículo más que requiera batería, esta es una característica tan útil que podría hacer una excepción.

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