OPINION

Cinco imágenes que trazaron mi carrera

 

¿Alguna vez te has sentado a escribir el título de un ensayo sin tener la menor idea de cómo completar la tarea? Pensé que sería divertido escribir un artículo sobre unas pocas imágenes que se han convertido en peldaños en mi vida. Entonces quizás otros fotógrafos que han hecho una carrera con la fotografía podrían seguir su ejemplo y escribir su historia en 5 imágenes. Tal vez este sea el comienzo de una cadena de historias personales en torno a 5 fotografías. ¿Quién sabe?

DISPARO 1. La foto de arriba es mi primera fotografía significativa y muestra un espejismo en el desierto occidental de Egipto. Lo tomé en 1996 con una Nikon FA con un objetivo zoom Tamron de 100 mm a 300 mm y un convertidor 2x sin marca. Ambos lentes fueron prestados para el viaje. Es una de las muchas fotografías que tomé con la vieja Kodachrome 64. La imagen se tomó para una biblioteca de valores en Londres y se distribuyó en todo el mundo. Sigue vendiéndose bien hoy. Nada en la imagen es nítido, pero no tiene por qué serlo. Las ventas de esta toma durante los últimos 19 años podrían comprar uno o dos autos deportivos decentes. La mayoría de los estudiantes de Física reconocerán esta imagen en sus libros de texto. A Dorling Kindersley también le encanta y ha aparecido a menudo en sus publicaciones.]

Luché para seleccionar solo 100 tomas de las tomas del año pasado para mi showreel de fin de año, así que, ¿cómo podría elegir solo 5 tomas para trazar mi carrera? Decidí contar la narrativa y usar las imágenes como puntuación, no solo para elegir mis tomas favoritas, es una tarea demasiado difícil.

De los 19 a los 34 años estuve atrapado en un universo paralelo llamado BBC. No tenía idea de cómo era el trabajo real, nunca necesité escribir, usar una computadora o realizar incluso tareas básicas como pensar. Me dijeron dónde estar, qué hacer y a qué hora. El tiempo era extraño, todo en la BBC es segundo y cada reloj de la corporación está impulsado por un pulso electrónico generado en Broadcasting House o por un pulso de radio de Rugby.

En 1986, apenas dos años después de mi carrera, comencé a tomar fotografías para la Science Photo Library en Londres. SPL, como se le llama, estaba formado por un par de personas y un perro en un primer piso en Notting Hill. Ahora la SPL es una vasta organización con influencia a escala global. Me gustaría pensar que tuve algo que ver con su curva de crecimiento exponencial, pero estoy seguro de que estarían donde están ahora sin mí. Sin embargo, no al revés, porque el SPL fue mi boleto para salir de la televisión, donde era camarógrafo de iluminación, y dedicarme a la fotografía.

Al año de comenzar a tomar fotografías de archivo, estaba ganando. El dinero comenzó a llegar y con solo un día al mes dedicado al trabajo de la fototeca, ya estaba aumentando significativamente mis ingresos anuales. El SPL me pidió que disparara en formato medio y comprara una cámara decente, así que compré una Hasselblad 500CM. Disparé todo sobre Fuji Velvia y nunca miré hacia atrás.

1a. Esta es una captura de pantalla de mi página SPL que muestra el tipo de imágenes de archivo que tomé en los años 90 y 2000
1a. Esta es una captura de pantalla de mi página SPL que muestra el tipo de imágenes de archivo que tomé en los años 90 y 2000

En 1994 me asocié con Gareth, un médico amigo mío y juntos formamos una empresa llamada Saturn Stills para filmar acciones médicas. Usamos a SPL como nuestros agentes y con solo una sesión cada dos meses, pronto generamos un ingreso que debía pagar todas nuestras vacaciones. Fue en una de esas vacaciones en Egipto que fotografié la toma del espejismo. Tengo más de 300 imágenes de archivo personales que continúan vendiéndose hasta el día de hoy. Regresábamos a Asuán desde Abu Simbel en un autobús. Se detuvo en el desierto para permitir que los nómadas con sus camellos nos vendieran baratijas. Cuando me bajé del carruaje fue como entrar en un horno, sin duda estaba a más de 40 grados Celsius y probablemente más cerca de 50 grados Celsius. Tenía uno o dos minutos como máximo para hacer la toma y usé un monopié para sostener la lente.

1b. Esta captura de pantalla muestra una selección de las imágenes que tomé con Gareth bajo el nombre Saturn Stills.
1b. Esta captura de pantalla muestra una selección de las imágenes que tomé con Gareth bajo el nombre Saturn Stills.
2. Mi primera sesión de retrato. Nikon F90, lente de 80-200 mm af / 4
2. Mi primera sesión de retrato. Nikon F90, lente de 80-200 mm af / 4

DISPARO 2. La toma número dos es de mi primera sesión de retrato. Fue tomada en 1997 para OJ Lynch, un actor, presentador de televisión, comediante y un gran tipo. Lo llevé al puerto de Bristol para una sesión de fotos en el museo industrial. Sigue siendo un lugar favorito que sigo usando hasta el día de hoy. Después de esta sesión decidí que podía hacerlo como fotógrafo profesional y entregué mi aviso en la BBC. Por cierto, OJ protagoniza actualmente el espectáculo teatral Full Monty en Frankfurt.

3. Nunca he dedicado tanto tiempo y esfuerzo a una toma desde que tomé esta foto. Hasselblad SWCM, película infrarroja Konica.
3. Nunca he dedicado tanto tiempo y esfuerzo a una toma desde que tomé esta foto. Hasselblad SWCM, película infrarroja Konica.

DISPARO 3. Esta foto de una casa de campo tomada en 1999 me ganó el premio al fotógrafo en blanco y negro de Ilford 2000 del año. Lo filmé con una película de infrarrojos en blanco y negro de formato medio Konica 720. El 720 representa el umbral de sensibilidad a 720nM. Usé mi Hasselblad SWCM con su maravillosa lente Biogon de 38 mm, un filtro Hoya R72 y mi medidor de punto Minolta. En ese momento estaba usando el sistema de zonas creado por Ansel Adams. Medí cada tono significativo en la escena y tracé el contraste y mi punto medio. Luego procesé la película usando dos reveladores, uno para procesar los medios tonos y los reflejos con una actuación alta y otro para el detalle de las sombras. Todo suena un poco doloroso y lo fue. La impresión resultante hecha en mi propio cuarto oscuro sobre papel a base de fibra de Ilford Galerie fue sublime. El producto de aproximadamente 2 días de trabajo y no me ganó nada más que un trofeo de vidrio y un certificado. Había estado conduciendo por esta cabaña durante varios años en mi viaje diario a la BBC y había calculado el momento del día adecuado para tomar la foto. Uno de los problemas que tuve fue con un árbol. Estaba en el lugar equivocado creciendo justo contra el edificio y oscurecía la cabaña desde el ángulo que quería disparar. Así que subí allí con una sierra de arco y después de media hora de arduo trabajo desapareció. Desde entonces, la cabaña ha sido restaurada y estoy seguro de que los nuevos propietarios estaban agradecidos por no tener que cortar el árbol ellos mismos.

Aquí hay una lista de las cámaras que he tenido:

Era del cine 1984 – 2000

  • Pentax SP1, 50 mm Takumar
  • Pentax Spotmatic F, 35 mm, 50 mm, 105 mm y 135 mm Super Takumars
  • Pentax ES11, 17 mm (Tamron SP), 35 mm, 50 mm, 135 mm Super Takumars y un Soligor de 200 mm
  • Mamiya C330, 65mm, 80mm, 105mm y 180mm Secors Compur
  • Nikon FA, Nikkors de 35 mm, 50 mm y 135 mm
  • Rolleiflex doble lente reflex 80 mm f / 2.8 Planar
  • Rollei 35
  • Hasselblad 500 CM, 60 mm Distagon, 80 mm Planar y una sonda de 150 mm
  • Nikon F801s, Nikkors de 20 mm, 35 mm, 50 mm y 135 mm No es un placer usarlo después del sólido FA
  • Hasselblad SWCM con un Biogon de 38 mm incorporado y un visor separado
  • Nikon F90, Nikkors de 20 mm, 35-70 mm, 80-200 mm
  • Nikon F100, Nikkors de 20 mm, 35-70 mm, 80-200 mm. Esta era mi cámara de película de 35 mm favorita
  • Mamiya 645 Pro, 35 mm, zoom 55-110, zoom 110-220, Secors de 300 mm -Duró 1 temporada antes de cambiar a…
  • Rollei 6008 y 6006, distancia de 40 mm, distancia de 60 mm, plano de 80 mm, zoom Schneider de 75 a 150 mm, 200 mm
  • Hasselblad Xpan, 45 mm, lentes de 90 mm. Gané esta cámara en un concurso de fotografía.

Era digital 2001 en adelante

  • Nikkors Fujifilm S1, 17-35 mm, 28-70 mm y 80-200 mm
  • Nikkors Fujifilm S2, 17-35 mm, 28-70 mm y 80-200 mm
  • Nikon D200, Nikkors de 17-35 mm, 24-70 mm y 70-200 mm: duró 1 temporada antes de cambiar a…
  • Hasselblad H1 con respaldo Phase One P25, lentes macro de 35 mm, 80 mm, 100 mm, 120 mm y Fujinon de 210 mm
  • Canon 5D, 16-35 mm, 24-70 mm y 70-200 mm
  • Nikon D700, Nikkors de 14-24 mm, 24-70 mm y 70-200 mm. (Todavía tengo este kit)
  • Canon 5Dmk2, Zeiss de 21 mm, cañones de 24-70 mm y 135 mm. (Todavía tengo este kit)
  • Canon 5D IR, convertido con un filtro de sensor de 720nM de repuesto (todavía tengo esta cámara)
  • Fujifilm X100 (todavía tengo esta cámara)
  • Fujifilm X-Pro1, primos de 14 mm, 23 mm, 35 mm y 60 mm. (Todavía tengo este kit)
  • Fujifilm X-E2, zoom de 18-55 mm y zoom de 55-200 mm (todavía tengo este kit)
4. Mi primera sesión con este chico, Mike, fue una de las mejores de mi carrera en ese momento. Estaba de vuelta en la película, en una cámara de formato medio y me sentí genial.
4. Mi primera sesión con este chico, Mike, fue una de las mejores de mi carrera en ese momento. Estaba de vuelta en la película, en una cámara de formato medio y me sentí genial.

DISPARO 4. Julie y yo habíamos estado filmando bodas durante algunos años en 2001 y fue en una sesión comercial para un estilista que pude probar la entonces nueva cámara Hasselblad H1. Los respaldos digitales todavía estaban atados en ese momento, por lo que disparé con Kodak Tri x Pan y revele en D76 antes de escanear los negativos en mi escáner de cama plana Linotype. Teníamos una excelente ubicación para disparar en los Cotswolds y pedí prestado un MK1 Etype para el rodaje. Esta toma de Mike fue uno de los primeros fotogramas que tomé con la cámara H1 y no pasó mucho tiempo antes de que yo mismo tuviera una H1.

Lo mejor de un Etype es su forma de cuerpo curvilíneo y la única forma de hacerlo justicia era tirarse al suelo y disparar en ángulo bajo. Llevé a Mike allí también y solo el proceso de cambiar el punto de vista hizo una obra maestra que me ganó el título de Fotógrafo de Retratos del Año de la MPA. Como fotógrafo comercial y de bodas, lo tomé como un cumplido. Julie había ganado el codiciado fotógrafo de bodas de la MPA o el año anterior y eso fue suficiente de concursos para nosotros. Hecho eso y he estado allí. A partir de ese momento eran nuestros clientes los que iban a ser nuestros jueces y dejamos de participar en los concursos y empezamos a ganar dinero. Disparar para los clientes con el mismo entusiasmo y determinación con que había disparado para las competiciones fue una ruta segura hacia nuestro éxito. A partir de ese momento, nuestras inyecciones nunca iban a ganar premios, pero la hipoteca se saldaría.

5. Esta foto de la boda fue tomada bajo el sol vespertino en el Palacio de Blenheim. Es una vista diferente de un tema clásico. No importa cuántas fotografías se hayan tomado en el mundo, todavía hay espacio para la originalidad. Hasselblad H2, Phase One P25, lente de 80 mm.
5. Esta foto de la boda fue tomada bajo el sol vespertino en el Palacio de Blenheim. Es una vista diferente de un tema clásico. No importa cuántas fotografías se hayan tomado en el mundo, todavía hay espacio para la originalidad. Hasselblad H2, Phase One P25, lente de 80 mm.

DISPARO 5. Mi última imagen en esta función es de una boda que Julie y yo tomamos en 2005. Este fue el apogeo de nuestra carrera nupcial y la toma es típica del estilo Lovegrove. En caso de duda, déjelo fuera, era mi lema. Capturamos imágenes simples casi minimalistas y nos encantó cada minuto. Esta imagen es simple pero muy fuerte. Las molduras ornamentadas Ogee en el zócalo y la mampostería de sillar amarillo son elementos perfectos para “decir” un lugar fantástico. Coloqué a la pareja contra el fondo oscuro para dividir la toma en dos. Luego les indiqué que se tocaran la frente y me tomó un poco de movimiento para crear la sombra perfecta. Todo lo que necesitaba hacer entonces era usar un punto de vista alto, así que sostuve la cámara sobre mi cabeza para tomar la foto después de preenfocarla primero.

Con tantas de mis mejores fotos tomadas en los últimos años, ha sido difícil no sentirme atraído por los tiempos actuales para elegir las imágenes. A lo largo de mi carrera en la fotografía, me he esforzado fuera de mi zona de confort y me he metido en el camino del peligro. Mi resolución y determinación para tener éxito se han puesto en marcha para rescatarme. En el proceso, he aprendido casi todo lo que sé y estoy en el buen camino para realizar mi potencial.

Los planes de 2014 se perfilan bien en la búsqueda de nuevos desafíos en fotografía. Uno de mis aspectos más destacados del año, y mi vida, será estas vacaciones fotográficas en Camboya que dirijo como tutor invitado.

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