CONSEJOS

Bajo una luna pantanosa con el fotógrafo nocturno Mike Cooper, segunda parte

Esta es la segunda de una entrevista en dos partes con el fotógrafo nocturno con sede en Texas Mike Cooper. Cubrimos los aspectos más técnicos de su fotografía nocturna. Haga clic aquí para leer la primera parte.

Configurar la exposición

Mike describió su proceso para determinar la mejor exposición durante la noche durante la luna llena, incluso cuando comenzó.

“Empecé a usar el temporizador de mi teléfono para asegurarme de que tenía el obturador abierto durante al menos un par de minutos. Pronto comencé a notar que estaba más satisfecho con el aspecto de las fotografías cuando las exposiciones eran de unos tres minutos porque me gustaba el aspecto de los rastros de estrellas “.

Esos lugares divertidos en imágenes nocturnas

Mike experimentó inicialmente desafíos con el ruido de la cámara en los calurosos meses de verano en Kansas con sensores CMOS más pequeños con exposiciones de más de tres minutos. “Después de actualizarme a una cámara de fotograma completo, dejé de tener este problema y realmente pude crear algunas de las exposiciones más largas para obtener los rastros de estrellas notables que quería”.

Ajustar el tiempo de exposición

“Si estoy en un lugar sin fuentes de luz cercanas y tengo tiempo de sobra, incluso extenderé la exposición más cerca de cuatro minutos. Si estoy fotografiando una ubicación que tiene algún tipo de contaminación lumínica cercana significativa, acortaré mi tiempo de exposición para poder tener al menos algunos rastros de estrellas sin que el sujeto se apague “.

Cámara

“Recientemente cambié a usar una Pentax K-1 (B&H | Amazonas) después de varios años con una Nikon D800. La Pentax parece tener algunas funciones que están orientadas a la fotografía nocturna y, dado que los megapíxeles eran los mismos entre las dos cámaras, cambiar fue una decisión fácil para mí “. Algunas de las características incluyen botones retroiluminados, AstroTracing, una pantalla LED roja para que no apague su visión nocturna, sellado resistente a la intemperie, picos de enfoque y reproducción de alta calidad de situaciones de poca luz y alta dinámica.

Trípode y rótula

Las rótulas de trípode y bola a menudo se pasan por alto, pero son una parte crucial del equipo de cualquier fotógrafo nocturno. “Me tomó un tiempo encontrar el trípode porque específicamente [use the] Gitzo Explorer, principalmente debido a su capacidad para rotar la columna completamente de vertical a horizontal sin dejar de ser capaz de bloquear de forma sólida en cualquiera de esos ángulos “.

Mike también señaló que su trípode es el diseño más antiguo y pesado, pero que nunca tiene que preocuparse de que se caiga con un viento fuerte.

Para su cabeza esférica, Mike usa un Monoball Arca-Swiss.

Iluminando la noche

La pintura con luz ilumina los sujetos mientras el obturador de la cámara está abierto. Los fotógrafos nocturnos suelen tener más de un dispositivo de iluminación para esto. Sin embargo, Mike es el único fotógrafo que conozco que posee todos los dispositivos de pintura con luz que ProtoMachines ha lanzado alguna vez. Esto incluye el LED1 más grande y de aspecto más industrial, que ya no se fabrica.

“Para fines de pintura con luz, he estado usando una ProtoMachines LED1 desde 2012. Este artículo reemplazó una serie de linternas y geles de iluminación. Es una gran herramienta debido a su capacidad para cambiar a cualquier color en la rueda de colores en cuestión de segundos y al mismo tiempo cambiar la intensidad de la luz que se produce.

Varita de luz

Mike también habló sobre una varita de luz de 240 lúmenes que adquirió de la misma empresa, que produce una franja de luz más amplia, destinada a cubrir grandes superficies de manera uniforme mientras se pinta con luz.

“Hace varios años también adquirí una lámpara ProtoMachines Radium que tiene muchas de las mismas características con una potencia de salida ligeramente menor y un haz direccional completamente diferente al del LED1”.

Equipo de muy baja tecnología

“¿Por qué no pensé en eso?” Cada fotógrafo nocturno tiene uno de esos consejos realmente geniales que te hacen decir eso en voz alta.

“Posiblemente una de las herramientas más inusuales y versátiles que guardo es un trozo de cartón. Siempre guardo una pieza del tamaño de una maleta en el maletero de mi auto. Lo uso para proteger mi fuente de luz para que el rayo en sí no aparezca en la foto terminada “.

Mike también usa tenues luces de té eléctricas para orientarse en la oscuridad mientras fotografía interiores. Estas luces son lo suficientemente tenues como para no afectar la fotografía, pero lo suficientemente brillantes como para que pueda ver hacia dónde se dirige.

Flujo de trabajo de posprocesamiento

Si conoce a diez fotógrafos nocturnos, escuchará diez métodos diferentes de procesamiento de fotografías. Mike mantiene su proceso simple y económico.

“Mi flujo de trabajo de posprocesamiento es probablemente más básico que el de otros fotógrafos porque no he recibido ningún entrenamiento formal en fotografía nocturna. Abro el archivo en Photoshop Elements y hago los pequeños ajustes necesarios en las luces y las sombras. Con frecuencia lo seguiré usando el sello de clonación para deshacerme de cualquier señal aleatoria o bocas de incendio que estén abarrotando el fondo “.

Orientación a áreas específicas en posprocesamiento

“Más recientemente, aprendí a utilizar la herramienta Lazo mágico y he estado experimentando con algunos ajustes de precisión en áreas específicas de la imagen. Aprender a hacer esto realmente me ha abierto un mundo completamente nuevo que nunca supe que existía “.

Consejos para alguien que se dedique a la fotografía nocturna

“Animo a cualquiera que esté interesado en la fotografía nocturna a que lo pruebe; es más fácil de lo que piensa”.

Mike enfatiza que esto no requiere cantidades exorbitantes de dinero. “Puede conectar prácticamente cualquier cámara DSLR que tenga una configuración de bombilla a un trípode económico de $ 25 y conectar un cable disparador de $ 10, aventurarse a salir por la noche alrededor de la luna llena y salir con algunas fotos geniales. Puedes comprar un paquete económico de geles teatrales en eBay y una linterna táctica, ¡y estás listo para comenzar! “

Fotógrafos nocturnos que deberíamos conocer

Mark O’Neill reside en el Reino Unido y centra su trabajo en lugares relativamente desconocidos, como los búnkeres de la Segunda Guerra Mundial o los túneles ferroviarios subterráneos. También ha viajado detrás del antiguo Telón de Acero para tomar algunas fotos increíbles de antiguos monumentos de la era soviética que rara vez se ven “.

Mike mencionó a otro fotógrafo que ilumina de manera muy diferente a cómo trabaja. “John Shellington tiene su sede en Texas y utiliza algunas técnicas interesantes para capturar una imagen. Mientras que otros fotógrafos usan exposiciones de minutos, él usa exposiciones muy cortas con ISO alto para obtener vistas únicas de lugares abandonados por la noche. Además, solo usa una linterna de llama o velas para iluminar sus imágenes “.

Libros nocturnos

“Tengo dos libros próximos. El primero se llama ‘Louisiana abandonada: bajo una luna de Bayou’ e incluye más de 150 fotografías tomadas en todo Louisiana, incluidos sitios que van desde casas e iglesias hasta un parque acuático nunca inaugurado y un antiguo escenario de película en ruinas. El segundo se llamará ‘Texas abandonado’ y todavía estoy trabajando en la recopilación de fotografías para él “.

Su primer libro ya está disponible en Amazon.

Vea más fotografías de Mike Cooper en Flickr y Instagram.

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