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Bajo una luna pantanosa con el fotógrafo nocturno Mike Cooper, primera parte

El fotógrafo nocturno con sede en el sur, Mike Cooper, ha cubierto amplias extensiones del medio oeste y sur de los Estados Unidos, ofreciendo fantásticos destellos de lugares abandonados iluminados por la luna, las estrellas y la luz de mano.

Mike ilumina estos lugares misteriosos y olvidados con una iluminación a menudo colorida, creando la imagen en la cámara. Los resultados son de otro mundo. Tiene dos libros próximos que mostrarán estos mundos.

Creatividad activa

La pintura con luz es un componente clave de las fotos nocturnas que crea Mike, iluminando al sujeto de manera creativa. “Siento que participo en la creación de la imagen, no solo presiono el botón y aparece una imagen”, dice Mike. “Cuando iluminas un tema de cierta manera, tienes la oportunidad de darle una sensación diferente o resaltar algo que de otra manera no se notaría.

“Puedes configurar tu cámara exactamente en el mismo lugar que otra persona, apuntar exactamente en la misma dirección y terminar con dos fotografías completamente diferentes. También es muy relajante estar detrás de la cámara esperando que termine la exposición y disfrutar de la tranquilidad de la noche rodeada de estrellas y tal vez un coyote lejano ”.

Iluminando la noche

Mike se acerca a los interiores y exteriores de manera diferente. “Cuando estoy iluminando el interior de los edificios, tiendo a tratar de iluminarlos de manera uniforme en lugar de tener una parte de la habitación bien iluminada con la luz disminuyendo hacia un área más oscura en el otro lado de la habitación / edificio. Cuando hago tomas en exteriores, por lo general enfoco la mayor parte de mi iluminación en un área y dejo que la luz se desvanezca en los lados para permitir más sombras «.

Una paleta de colores vivos y audaces

Mike explicó cómo ilumina el interior de las estructuras. “Realmente me gusta usar mucha luz y colores brillantes en mis tomas de interiores para que realmente resalten del resto de la escena. Ser capaz de agregar algo de color y usar un tono inesperado en orden puede hacer que alguien vea un tema de manera diferente «.

Abrazando la lima

Como muchos de los fotógrafos nocturnos que iluminamos a nuestros sujetos, Mike tiene sus colores favoritos. “Casi siempre me encuentro prefiriendo el verde o el lima por defecto y realmente necesito esforzarme para usar otros colores. Luego trato de elegir los colores en función de los colores que no he usado recientemente, a menos que, por supuesto, el sujeto frente a mí esté pidiendo un tono de verde. A veces tomo una foto con un color y luego la intento de nuevo con el verde … porque ¿por qué no? «

Mike elaboró ​​más sobre su enfoque para iluminar ambientes interiores y exteriores de manera diferente. ”Cuando el frente de un sujeto necesita algo de luz para rellenar algunas de las sombras, suelo usar un blanco natural o un dorado. El blanco tiende a parecerse al color que desprende la luna y el oro tiende a dar un poco de color al área sombreada sin ser demasiado abrumador «.

El oro también imparte calidez. Muchos fotógrafos nocturnos eligen luces cálidas para este mismo propósito.

Influencias tempranas

Mike se inspiró en el fotógrafo nocturno Troy PaivaFotos vívidamente iluminadas, notando que su apariencia más exótica que sus fotos del día de los mismos lugares. «Mi mayor y más temprana influencia definitivamente sería Troy Paiva, seguido de Mark O’Neill».

“También encontré algunas fotografías que Mark había tomado en Europa que eran increíbles. Aunque yo era solo un principiante con mucho que aprender, él me apoyó mucho en mis esfuerzos por aprender y fue bastante accesible cuando tenía preguntas. Incluso me invitó a unirme a él en un viaje a Bulgaria para fotografiar las ruinas de la era comunista en el país del antiguo bloque soviético «.

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Mike tiene un tema favorito para sus fotos: las dependencias. Su razón es particularmente conmovedora.

“Me han fascinado las letrinas desde que era un niño y mi abuelo usaba su letrina WPA todas las mañanas a pesar de que la casa tenía un baño moderno. Todavía quedan tan pocos que si encuentro uno, no puedo evitar querer fotografiarlo como una especie de conexión con mi abuelo «.

Encontrar ubicaciones

Mike se destaca por encontrar lugares fascinantes escondidos en Texas, Luisiana y Kansas. Empieza por encontrar temas que tengan una historia interesante, buscando una perspectiva única desde estos lugares.

Mike explica: “Pertenezco a una serie de Facebook y otros grupos de redes sociales para sitios abandonados. Regularmente busco fotos publicadas en estos grupos para identificar ubicaciones potencialmente interesantes y luego uso los mapas de Google para determinar si los edificios aún están en pie y, de ser así, cómo se puede acceder a ellos «.

Accesibilidad a las ubicaciones

La accesibilidad es siempre un desafío entre los fotógrafos nocturnos, especialmente en la oscuridad. “Algunas ubicaciones son de difícil acceso porque requieren una larga caminata para llegar al sitio. Puede ser más difícil en áreas especialmente remotas si tiene que identificar una nueva ruta cuando se encuentra con cierres de carreteras inesperados o, peor aún, lugares donde la carretera que había encontrado en los mapas de Google ahora simplemente se ha ido «.

Mike también conducirá largas horas hasta los lugares que encuentre.

Destinos de lista de deseos con radiación, caimanes y monumentos soviéticos

«La primera posición en mi lista de deseos de fotografía nocturna es Chernobyl, aunque no creo que mi esposa esté de acuerdo».

Dado que no se puede tocar nada ni poner nada allí, la esposa de Mike probablemente tenga razón. Desafortunadamente.

«La siguiente ubicación, una que no requiere un contador Geiger por motivos de seguridad, sería el antiguo Six Flags Jazzland en Nueva Orleans». Mike habló de vandalismo desenfrenado, y también señaló: «Se informa que hay una gran población de caimanes, por lo que disminuyó un poco mi interés».

Mike también mencionó el monumento Buzludzha en Bulgaria. «Hay algunas estatuas y edificios de la era comunista realmente interesantes que me encantaría fotografiar».

También quiere fotografiar la aurora boreal.

Prácticas aplicaciones de teléfono

A los fotógrafos nocturnos les gusta determinar dónde estarán la luna y las estrellas en horas específicas para ayudar en su composición e iluminación. Los teléfonos inteligentes tienen muchas aplicaciones que son útiles.

«La aplicación que más utilizo en fotografía nocturna es Las efemérides del fotógrafo. Lo uso para determinar las horas de salida y puesta de la luna, así como dónde se ubicará la luna en relación con mi objetivo. Yo tambien tengo recientemente PhotoPills pero todavía no he tenido la oportunidad de familiarizarme con él «.

Extrañeza en la noche

Cada fotógrafo nocturno tiene experiencias inusuales. Es parte de la experiencia.

Mike señala: “El lugar más extraño que he fotografiado es una prisión que cerró en 1995 después de estar en uso durante más de 100 años. Imagínese caminando en la oscuridad, con murciélagos volando alrededor de su cabeza, en un edificio antiguo, frío y de piedra de estilo gótico. Mientras trata de identificar los sonidos extraños que está escuchando, recuerda que muchas personas han muerto aquí, incluidos asesinos y víctimas de asesinatos «.

Su primer libro ya está disponible en Amazon.

Estén atentos a la segunda parte de mi entrevista con Mike Cooper.

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