TUTORIALES

Adoptando el cambio y adaptando su fotografía

NOTA DEL EDITOR: Esta es una publicación invitada de Stacy Pearsall. Conocí a Stacy cuando estaba enseñando en Maui el año pasado y encontré su historia y su fotografía inspiradora. Permítame presentarle a Stacy.

Mensaje invitado por: Stacy L. Pearsall

Solía ​​creer que la única cosa en la vida con la que puedes contar es que no puedes contar con nada. Me uní a la Fuerza Aérea de los Estados Unidos cuando tenía 17 años y pensé que estaría en el servicio la mayor parte de mi vida. Me alisté como fotógrafo fijo y mi misión principal era cubrir las actividades diarias de la Fuerza Aérea. En ese momento, la Fuerza Aérea estaba consolidando campos profesionales y la fotografía era uno de ellos. De hecho, fusionaron el procesamiento de películas de aviones U-2 (avión espía) con el fotógrafo fijo básico. Yo era un producto del campo recién combinado y no pensé que me afectaría. Yo no tenía ni idea. Terminé en un cuarto oscuro durante cuatro años seguidos, procesando películas de vigilancia Kodak en blanco y negro altamente sensibles a la luz.

Tenía que salir del cuarto oscuro y la única forma de hacerlo era ofrecerme como voluntario para una tarea especial. Tenía muchas ganas de entrar en una unidad especializada llamada 1er Escuadrón de Cámaras de Combate (1CTCS), pero no tenía un cuerpo de trabajo lo suficientemente fuerte. Comencé a construir mi portafolio filmando los fines de semana y días festivos. Disparé con una Nikon N-90 y una Bronica de formato medio, que los militares tenían a mano. En raras ocasiones, me dejaban fotografiar las Nikon N90 con el respaldo digital Kodak DCS 400. Hoy en día lo consideramos un dinosaurio torpe, pero solía ser increíble. A medida que gané más confianza en mi tiro, mi cartera se fortaleció. Finalmente, las estrellas se alinearon y envié mi currículum y mi cartera a 1CTCS.

Me aceptaron en 1CTCS justo a tiempo para el 11 de septiembre. Naturalmente, cuando comenzó la guerra en Afganistán, se desplegaron fotógrafos de mi unidad. Sabiendo que mi hora llegaría pronto; Sentí la presión de entrenarme en los sistemas de cámaras y satélites que utilizan mis colegas. Estaba sobre mi cabeza. Utilizaban sistemas de transmisión de última generación como BGAN y disparaban con la nueva SLR digital Nikon D1H. No solo luché con la nueva tecnología, no estaba ni cerca a la par fotográfica. Entrené constantemente y disparé tarea tras tarea en mi propio tiempo. Admito abiertamente que pasé muchas noches llorando de pura frustración. No sentía que estuviera cumpliendo con sus estándares y también me sentía aislada. En ese momento, no podía culparlos. Después de todo, yo era una mujer con un atuendo predominantemente masculino y apenas podía ingerir una tarjeta Compact Flash.

Durante tres meses seguidos, eliminé eventos sociales y televisión. Viví y respiré la fotografía. Los fines de semana, solía salir y filmar una historia en imágenes, ingerir, poner subtítulos y transmitir. Repetí este proceso hasta que lo hice mientras dormía. Con el tiempo, comencé a demostrar mis capacidades a mis superiores y se me concedieron asignaciones reales en todo el mundo. En un año, me coloqué como finalista en la competencia anual NPPA Military Photographer of the Year (MPOY).

Mi impulso fotográfico siguió acelerándose a medida que avanzaba mi carrera. Viajé a 42 países, incluidos Irak y Somalia. Cambié mi Nikon D1H por una D2H, luego una D2X y finalmente una D3. Pasé a ganar el primer lugar MPOY dos veces y fui considerado el fotógrafo de combate por excelencia de mi tiempo. Justo cuando llegué a la cima, fui herido en combate, terminando abruptamente mi carrera militar. Después de un año y medio de dolorosa rehabilitación, me encontré sin propósito. Me retiré médicamente del servicio en 2008 en medio de la disolución de la industria de la fotografía de periódicos. Encontrar un puesto de personal era imposible. Comencé a competir con fotoperiodistas desempleados ganadores del Premio Pulitzer por trabajos independientes que pagaban casi nada.

Cuando las facturas comenzaron a acumularse, supe que tenía que hacer algo drástico. Empecé pensando en formas de adaptar mis habilidades como fotoperiodista de combate al género de la fotografía comercial / publicitaria. Establecí un sitio web y un blog para mostrar mi portafolio de trabajos pasados ​​y presentes. Avanzo mis conocimientos en diversas herramientas de iluminación como Nikon SB900s y Elinchrom RXs. Desde que pasé 12 años en el periodismo, no sabía nada sobre la captación de clientes comerciales. Entonces, pasé horas leyendo libros sobre el tema y finalmente se encendió una bombilla. Tuve que explotar mi conocimiento de tácticas militares creando un nicho de mercado para mí. Me di cuenta de que al adaptar mi fotografía, podía aislar a los clientes que mejor se adaptaban a mi estilo. ¡Tuve éxito! Realicé mi primera misión comercial para una empresa de blindaje corporal con sede en Europa. Con ese impulso de logros, pasé a filmar muchas más asignaciones relacionadas con el ejército.

A la edad de 29 años y solo 6 meses después de haberme retirado médicamente de la Fuerza Aérea, compré mi propio estudio en Charleston, SC. ​​Comencé a impartir varias clases y talleres de fotografía y descubrí que mi estudio, el Centro de Fotografía de Charleston, me dio una plataforma. para compartir lo que había aprendido en el transcurso de mi viaje fotográfico. Ahora con 30 años, continúo manteniéndome al día con las tendencias fotográficas actuales y estoy tomando fotos y videos con una Nikon D3s. Aprendí a capturar audio correctamente con la grabadora Marantz PMD 660 e incluso aprendí a editar con Final Cut Pro. Como ves, nunca dejo de evolucionar o adaptar lo que soy como fotógrafo.

Antes, confiaba en el fotoperiodismo como mi única fuente de expresión fotográfica. Al hacerlo, limité quién era o en quién podía convertirme como fotógrafo. Por un giro del destino, encontré un lado completamente nuevo de la fotografía y de mí en el proceso. La lección más importante que aprendí fue que el éxito comenzó conmigo. Tuve que esforzarme para obtener los resultados deseados; Lo di todo. Después de todas mis luchas técnicas, discapacidades físicas y problemas laborales, ahora creo que puedo contar con algo yo mismo.


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