CONSEJOS

9 consejos para darle más vida a tus fotos de vida salvaje

Como el (inserte aquí el asombroso animal salvaje de su elección) sale del borde del bosque a la vista y te imaginas obteniendo imágenes premiadas, innumerables opciones frente a cómo hacer esas imágenes.

“¿Qué apertura debería usar … qué ISO … debería intentar acercarme … debería dispararlo como una vertical … debería poner un teleconvertidor … debería quitarme el teleconvertidor … debería cambiar mi seguro de automóvil a esa empresa dirigida por un lagarto…?”

En la fotografía de vida salvaje, las cosas pasan rápido. Profundo, ¿verdad? Puedes citarme sobre eso. Cuando las cosas pasan rápido, tenemos que reaccionar rápido. Cada elemento adicional en nuestra lista de tareas pendientes sobre cómo crear la foto que desea se suma al tiempo entre el momento en que registra la acción y el momento en que presiona el botón. Seguro que puedes saltarte todo eso y simplemente “rociar y rezar”, con la esperanza de conseguir una toma decente. Pero, si no ha tomado las decisiones correctas antes de presionar el botón, probablemente no haya obtenido la toma que realmente deseaba. En este artículo, compartiré consejos sobre cómo prepararse para esas oportunidades fugaces de tomar fotografías con animales salvajes y lo ayudaré a capturar excelentes imágenes de ellos.


Vi a esta gran garza azul cazando anguilas en una llanura de hierba de agua salada. Una vez atrapadas, las anguilas se retorcían salvajemente en el pico de la garceta, escapando aproximadamente la mitad del tiempo. Esta fue la tercera anguila que atrapó, observar las dos primeras veces me permitió averiguar qué estaba sucediendo y cuál era la mejor manera de capturar este momento de depredador y presa. Cada vez que un animal te da una oportunidad repetitiva, ¡aprende de él!

Conozca sus bichos

Desde las lombrices de tierra hasta las águilas, dos cosas motivan a la mayoría de los animales: la comida o el sexo. Sé los chistes que pasan por tu cabeza ahora, ¡pero mantengamos a esta gente calificada como PG! Teniendo esto en cuenta, haz algunas preguntas básicas sobre los animales salvajes que quieres fotografiar. ¿Cómo se alimentan y qué comen? ¿Migran? ¿Cómo atraen a una pareja? ¿Cuándo se aparean? ¿Qué comportamientos de cortejo existen, si es que hay alguno? ¿Cómo crían y protegen a sus crías?

Conocer las respuestas a estas preguntas le ayuda a crear una lista de los momentos ocultos que puede capturar en la vida de un animal que la gente rara vez ve. Esto te ayudará no solo a encontrar los animales, sino también a tomar fotos más interesantes y dinámicas de ellos, incluso de las lombrices de tierra.

Después de encontrar un par de grullas grises construyendo un nido, instalé una persiana cerca y las visité todos los días para fotografiarlas. Investigar un poco sobre los tiempos de incubación, los comportamientos y los hábitos me permitió previsualizar una variedad de tomas. De las muchas imágenes que quería capturar, una en particular era del momento justo después de que un polluelo nace, cuando el padre rompe pedazos de la cáscara del huevo y se los da de comer. La visualización previa y saber todo lo que pude sobre las grullas grises (¡además de estar sentado en una persiana todos los días durante 32 días!) Hizo que la idea se hiciera realidad.

Véalo antes de dispararlo

La visualización previa, poder ver la imagen en su mente antes de presionar el disparador, es una gran ventaja para tomar las decisiones correctas detrás de la cámara. Cuando se trabaja con la vida silvestre, puede parecer que estoy simplemente reaccionando a lo que hace el sujeto. En realidad, generalmente tengo muchas imágenes en mi mente que quiero crear y estoy tomando acciones de manera proactiva para hacerlas cuando ocurre el momento adecuado.

Empiece por definir la historia que intenta contar sobre cada animal que fotografíe. Luego, piense en lo que está tratando de capturar en cada imagen. ¿Está fotografiando la vida silvestre que se moverá, donde desea congelar la acción mientras tiene un fondo limpio y desenfocado? ¿O estás imaginando una imagen de historia natural en la que quieres que todo esté enfocado desde los dedos de los pies hasta el horizonte? Al conocer a su sujeto y sus señales de comportamiento, puede previsualizar una galería de fotos que capturan varios comportamientos e interacciones naturales. Verlo antes de disparar te prepara para capturar el “disparo en tu cabeza” cuando se desarrolla la acción.

Golden Wing, Garza acicalarse al atardecer
Esta es una de las “tomas en mi cabeza” que había querido capturar durante algún tiempo. Las grandes alas de garza cuando se encienden a contraluz adquieren un hermoso brillo. Pero todavía tenía que ver esto en la luz dorada del último día. Cuando esta garza comenzó a acicalarse, compuse mi fondo, enmarcado para dejar espacio para el ala extendida, seleccioné mi configuración y esperé pacientemente el estiramiento del ala. De acuerdo, tal vez no tan pacientemente, seguí murmurando en voz baja: “¡Levanta tu ala, levanta tu ala …!” Entonces sucedió, muy cerca de lo que había imaginado meses antes, ¡capturado ahora en esta imagen!

Sea un fotógrafo “listo”

Para ser un fotógrafo “listo”, prepárese para las cosas que le darán menos tiempo para pensar cuando las vea. Por ejemplo, cuando conduzco hacia un lugar o alrededor de un parque, tengo la cámara lista y al alcance de la mano. Tiene una tarjeta recién formateada, mi lente más larga puesta y las ventanas abiertas. He preestablecido mi cámara con prioridad de apertura, con una apertura de f8.0 más o menos, un ISO de 400 si es de día o de 800 o más si es más oscuro, y la compensación de exposición se establece en 0.

Como no sé qué encontraré o cómo será la luz, selecciono el equipo y la configuración que me brindan la mayor flexibilidad. Si cambio la configuración y las lentes, o peor aún, tengo que recuperar mi equipo del maletero, es probable que pierda la oportunidad. Los paisajes no se van a alejar ni caminar ni volar lejos de ti, si lo hacen, ¡será una gran sesión de fotos! Estar preparado para cualquier animal salvaje antes de verlo mejora enormemente sus probabilidades de obtener excelentes tomas de él.

Semental de caballo salvaje y yegua acariciando
Vimos este par de caballos salvajes en el Parque Nacional Teddy Roosevelt, mientras conducíamos y exploramos en busca de vida silvestre. Por un momento fugaz, el semental y la yegua comenzaron a acariciarse. ¡Tener una cámara lista y una ventana de automóvil abierta hizo posible esta toma!

Espéralo …

Sé por experiencia que cuando encuentras un animal es tentador empezar a disparar con tu cámara. Naturalmente, queremos capturar cualquier momento que podamos con esta criatura. Sin embargo, el sonido o el movimiento repentino pueden asustar o estresar al animal. Es posible que tampoco haya pensado en su configuración y composición en su entusiasmo. En su lugar, tómate unos minutos y míralos. Preste atención a lo que están haciendo y cómo reaccionan a su entorno. Cuantas más de estas señales de comportamiento y lenguaje corporal detecte, mejor podrá predecir su próximo movimiento y capturarlo en sus imágenes. Verás que tus fotos están más compuestas, menos apresuradas y puedes disfrutar encontrando y observando algunas criaturas asombrosas. Después de todo, ¡es por eso que somos fotógrafos de vida salvaje!

¡Recorta, no recortes!

Cualquiera que haya estado en uno de mis talleres de fotografía me ha escuchado decir esto un millón de veces (junto con “cómo se ve tu histograma” y “ahora, ¿dónde dejé mi taza de café?” …). El recorte es una elección consciente en su composición, usted decide si incluir el animal completo o solo una parte. Un “clip” es cuando una parte del animal está fuera del encuadre y parece un error. Por ejemplo, si encuadro una imagen para incluir el cuerpo completo de un ciervo, pero el borde corta una pezuña, asta o punta de cola. Eso es un clip, no un cultivo.

Si muestra solo una parte de un animal, tenga cuidado donde elige “recortar”, esto evitará composiciones que parezcan haber cometido un error. Generalmente, me gusta tener el borde del marco por encima o por debajo de una articulación, no a través de ella. Para evitar clips, haga un “escaneo perimetral” rápido de los bordes de su marco a través del visor. Esto también ayudará a encontrar cualquier elemento de distracción que se entrometa en su marco y que los pequeños cambios en su posición puedan eliminar.

Dale espacio a tu sujeto para que esté vivo

Ya sean personas o animales, incluya un espacio para que su sujeto esté vivo en su marco. Una de las herramientas más poderosas que puede utilizar un fotógrafo es la imaginación del espectador. Cuando dejas espacio para que se desarrolle la acción, la gente representará la escena en su mente. Cuando la historia no se puede desarrollar, puede causar falta de armonía al espectador.

Si un animal se está moviendo, dale espacio para moverse. Si miran hacia un lado, déles espacio en el marco para mirar. Darle espacio a tus animales en tus fotos hará que cobren vida en la imaginación de tus espectadores.


Cuando las aves aterrizan, como esta espátula rosada, generalmente lo hacen al viento y abren sus alas para reducir la velocidad. Con los BIF (Birds in Flight), por lo general quiero ver una velocidad de obturación superior a 1/800, pero esto variará un poco según la especie y la velocidad a la que vuelan. Si está cerca de un lugar donde se congregan las aves, trate de tener tanto el viento como el sol a su espalda y dispare un poco. Esto le dará las mejores posibilidades de que los pájaros aterricen frente a usted y pongan sus alas completamente enmarcadas. Sorprendentemente, ¡no hay mucho mercado para las espaldas de las aves y los tiros de alas recortadas! Ajustes: Modo manual, 1/2000, f8, ISO400

Agáchate …

El contacto visual en una foto atrae y atrae al espectador hacia la imagen, pero es más efectivo si está al mismo nivel que el sujeto. ¡Así que cuanto más pequeño sea el sujeto, más bajo tienes que ir!***

Cambiar su elevación atrae al espectador al mundo de los animales y puede hacer que sienta una conexión más profunda con el sujeto. También cambia tu perspectiva y te hace pensar de formas diferentes y más creativas. En lugar de tomar una foto en la playa de pie, acuéstese en la arena y haga una foto al nivel del agua. ¡Cambie su punto de vista y producirá algo único y atractivo!

*** Consejo adicional: ¡Lave su propia ropa! Como fotógrafos de vida salvaje, a menudo les pedimos a nuestros seres queridos que aguanten muchas cosas; viajes, equipo caro, botas de montaña malolientes, etc. Pero hay una línea que no cruzo, nunca le pido a mi esposa que limpie mi ropa desagradable del pantano. Me he puesto en algunas cosas realmente funky para conseguir mis fotos. ¡No preguntarle esto a su pareja es clave para un buen matrimonio como fotógrafo de la naturaleza!

Compare estas dos imágenes tomadas con momentos de diferencia. En el primero a la izquierda estoy parado, en el segundo estoy en el suelo disparando justo por encima del nivel de los ojos (no te preocupes, ¡estaba a una distancia segura y respetuosa!). No es que uno sea “correcto o incorrecto”, solo observe cómo cambia el fondo, de naranja a agua negra a medida que voy bajando. El ángulo al nivel de los ojos crea un contacto visual más directo, un reflejo más nítido y hace que desaparezcan las ondas en el agua. Si se está preguntando acerca del ojo azul, ella está ciega de ese lado, probablemente por haber sido herida por otro caimán. Los caimanes suelen ser agresivos entre sí, ¡algo a tener en cuenta al crear imágenes de ellos!

… ¡Pero quizás no tan bajo!

Habiéndote dicho que te deprimas, ahora te voy a decir que no lo hagas. ¿Confundido todavía? Si bien suelo predicar para poner los ojos a la altura del sujeto, hay ocasiones en las que esto no funciona para tu composición. A veces, bajar demasiado puede colocar cosas en el fondo que distraigan al espectador del tema de la foto. También es posible que de repente descubra que ya no puede ver a su sujeto debido a que los objetos en primer plano se interponen en su camino. Encuentre la altura correcta que le brinde un fondo agradable, le permita ver a su sujeto a través de cualquier elemento en primer plano, pero aún tenga esa sensación al nivel de los ojos.

Cambiar su ángulo no siempre se trata de bajar, a veces se trata de subir. Como sucede con muchas cosas en la fotografía, es posible que deba hacer concesiones. Mientras que las dos primeras imágenes (ardilla oriental y tortuga mordedora) requerían estar directamente en el suelo, la ardilla blanca estaba subida a un árbol. Como me resulta difícil aferrarme a las ramas de los árboles con los dedos de los pies, elegí retroceder y usar una lente de distancia focal más larga para disminuir el ángulo entre nosotros. Si bien puede parecer que estoy en un árbol, estoy seguro en el suelo al que pertenezco.

Por último, pero lo más importante, ¡diviértete!

¡Que te diviertas! Con demasiada frecuencia quedamos tan atrapados en la configuración técnica y el miedo a perder una toma que obtenemos una visión de túnel, olvidándonos de disfrutar de nuestras aventuras fotográficas al aire libre. Sal, relájate, toma algunas fotos y diviértete haciéndolo. Cuando amas lo que estás haciendo, ¡se verá en tu trabajo!

Sandhill Crane y Chick en Nest
¡Mi última toma de esta familia de grullas grises en su nido, después de estar sentada en una persiana bajo el sol de Florida todas las mañanas durante 32 días seguidos! Seguro que pasé muchas horas sentados esperando que sucediera algo, pero si tuviera que hacerlo todo de nuevo, lo haría en un santiamén. Estos momentos hacen que valga la pena, ¡me encanta mi trabajo!

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